近年、がんの放射線治療ではさまざまな技術が開発されています。X線やγ線は直線の光線が体内を通過しながら、がんのかたまりを破壊し、陽子線や重粒子線は、粒子をがんのかたまりに当てて死滅させます。ただし、いずれも画像に映る腫瘍は狙い撃ちにできても、周辺の見えないがん細胞までターゲットにはできません。

また、従来の放射線治療では、正常な細胞にも少なからずダメージを与えるため、治療できる回数には制約があります。そんなデメリットを克服する次世代のがん治療として、国内外から期待を集めているのが「ホウ素中性子捕捉療法(BNCT)」です。がん細胞だけが取り込むホウ素に対し、体外から照射した中性子が反応することで、がん細胞だけを破壊します。

従来の放射線とは仕組みが異なり、見えないがん細胞も捉えることができる治療法です。現在、筑波大学陽子線医学利用研究センターが、産学官共同プロジェクトで最先端のBNCT機器を開発しています。かつては研究用原子炉で研究が進められていましたが、それとは異なる加速器による新しい機器が誕生しつつあるそうです。

陽子線や重粒子線は、粒子の力を発揮させるための機器が大がかりで、広い面積の敷地が必要ですが、BNCTはこれらの4分の1以下のスペースに入る大きさです。また、従来の放射線治療は、複数回の照射が必要だったが、BNCTは、たった1回の治療で効果を得られるのも利点となります。

参考:zakzak
http://www.zakzak.co.jp/health/doctor/news/20150401/dct1504010830001-n1.htm

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